3 Dicembre 2020

La Pandemia in Etiopia/La Testimonianza di Maria Teresa Reale

By admin

Corrispondenze dal Mondo/Riflessioni sulla situazione in Africa e particolarmente in Etiopia riguardanti la pandemia e non solo
Maria Teresa Reale

In questi mesi più volte mi è stata rivolta la stessa domanda: ma da voi, in Etiopia, come va la situazione, è arrivata la pandemia anche li?

Quando all‘inizio del 2020 attraverso i media internazionali ci arrivarono le notizie sui casi in Cina e poi in Europa e assistemmo al rapido diffondersi del virus nei vari continenti, per l’Africa davvero si temette il peggio. Vennero immediatamente e pubblicamente fatte previsioni apocalittiche, ipotizzando    probabili catastrofi in tutto il continente Africano . E anche da noi, in Etiopia, tra la gente si seminò il panico.

Le ragioni per tanto timore erano infatti fondate sulla realtà: troppo evidenti le carenze di risorse e organizzazione  sanitaria, amministrativa e politica, le carenze finanziarie , la esistenza da sempre diffusa di ripetute epidemie causate da virus o altri agenti infettivi , e infine le condizioni sociali compromesse  e che, aggiunte agli  atteggiamenti culturali, non avrebbero permesso  isolamento né quarantena  …

Ma le tragiche aspettative   tanto temute non si sono fortunatamente avverate.

Non significa che la pandemia non ci abbia raggiunto, ma piuttosto il Covid-19 non si è espresso nel continente africano con la drammaticità che ha invece causato nel resto del mondo.  Infatti tutto il continente è stato interessato e in molti dei 55 stati africani la trasmissione era alta però la gravità clinica e la mortalità sono rimaste basse.  Basta considerare che mentre a livello di popolazione l’Africa ha il 17% della popolazione mondiale, in Africa i morti per Covid-19 sono finora il 3,5% dei totali morti per Covid-19 a livello mondiale. In questi giorni se a livello mondiale i casi hanno raggiunto 60 milioni con 1,5 milioni di morti, in Africa i morti dichiarati per Covid-19 si aggirano sui 37.000. I Paesi più colpiti sono stati Sudafrica, Egitto, Marocco, Tunisia, seguiti con percentuali decrescenti da tutti gli altri.

In Etiopia i casi confermati, secondo le dichiarazioni ufficiali del Ministero della Sanità etiopico, hanno raggiunto adesso 108.000 con un numero di decessi intorno ai 1.600. L’Etiopia è il secondo paese più popoloso in Africa, con oltre 110 milioni di abitanti (prima è la Nigeria che ha raggiunto 200 milioni).             I casi sono più numerosi ovviamente nelle zone urbane, dove effettivamente si trova anche il maggior numero di strutture sanitarie di livello ospedaliero con le uniche -e scarse-  possibilità di intervento di rianimazione e terapie intensive. (ricordiamoci comunque che da stime ufficiali segnalate da una ONG importante, in tutta l‘Africa c’è un letto di  terapia intensiva ogni 2 milioni di persone). Le zone urbane sono anche quelle che hanno la maggior possibilità di laboratori e dunque disponibilità ad effettuare test diagnostici ( per lo più di tipo molecolare).

Pur nella consapevolezza dei limiti dei dati riportati dai singoli paesi, quali sono allora  le ragioni di questa disparità tra la previsione e la realtà? Dai diversi studi fatti a livello internazionale sull’argomento sono state nominate diverse cause o concause:

Innanzitutto l’età. L’Africa ha una popolazione molto giovane, dunque con una alta possibilità di contrarre la infezione restando asintomatici. In Etiopia l’età media è di 19.5 anni e il 50% della popolazione è inferiore ai 30 anni di età. La causa più influente sulla disparità tra infezione e gravità è dunque sicuramente legata al fattore età. Anche se non è l’unico.

Altri elementi  poi entrano in gioco  , non tanto come cause singole ma come concause o cofattori, per esempio: il clima tropicale favorevole ( in molti paesi africani le temperature sono più elevate lungo tutto l’anno e comunque i paesi con diffusione più alta del virus sono quelli più lontani dall’area tropicale) , l’alta distribuzione della popolazione in aree più rurali e meno densamente popolate, un probabile fattore genetico, una parziale immunità , o tolleranza immunitaria, dovuta alla ripetuta esposizione delle persone a infezioni virali o alla esposizione massiva ad alcune vaccinazioni.

Inoltre in alcuni paesi africani c’è purtroppo l’allenamento da parte della organizzazione della salute pubblica a rispondere alle varie epidemie anche gravi (Ebola, morbillo, altre) che si presentano e si susseguono, e c’è la capacità della popolazione di capire, accettare e mettere in atto misure e atteggiamenti comportamentali adeguati.

Un ulteriore fattore è stata la velocità di risposta della salute pubblica in molti paesi africani. E’ vero che in Africa abbiamo avuto il vantaggio del tempo, un paio di mesi di osservazione della diffusione del virus nel resto del mondo e  delle risposte che i diversi stati hanno messo in atto ha diciamo lasciato un margine di tempo al ministero della sanità per pensare e organizzarsi in anticipo.

In Etiopia il primo caso confermato è stato a metà marzo, su un cittadino giapponese. Il Governo ha subito reagito a livelli diversi, ricercando i contatti ma poi subito chiudendo scuole e tutti i punti di aggregazione, controllando le frontiere, fermando in quarantena obbligata e supervisionata  i  viaggiatori in arrivo da altri paesi, fermando i collegamenti aerei con Europa, dichiarando lo stato di emergenza  per sei mesi (prorogabili).E poi mettendo in atto a livello  nazionale sistemi di educazione sanitaria per la popolazione, obbligo di mascherine e igienizzazione mani ovunque e isolamento soprattutto nelle zone urbane. A livello sanitario si sono poi organizzati alcuni centri più specificamente per il Covid-19 e gradualmente hanno abilitato le varie regioni ad avere un laboratorio regionale per l ‘analisi dei tamponi.

Certamente c’è da dire che in Etiopia (ma penso un po’ ovunque in africa) la capacità di eseguire test, la possibilità di processarli, la disponibilità di materiale protettivo, e la abilità di gestione dei casi gravi sono state comunque minime e generalmente molto carenti. Il picco è avvenuto tra luglio e settembre.

Ma l’aspetto più importante è evidentemente un altro: la pandemia ha messo in luce le già evidenti e notevoli disparità economiche e sociali, accentuandole e ha causato una serie di altri problemi che già stanno causando una importante recessione economica, destinata solo a peggiorare.

Più che il virus direttamente, in Africa si stanno avendo gravi problemi dovuti alle conseguenze della epidemia, sia a livello sanitario che economico generale. A livello sanitario perché in tanti mesi tutta la attenzione sanitaria (e anche le risorse sia economiche che umane) è stata deviata distogliendola dai tanti problemi e epidemie già esistenti e ora in peggioramento. Per esempio il morbillo, la malaria, la malnutrizione cronica e acuta e le atre patologie infettive: tutte situazioni che interessano soprattutto le fasce più a rischio in Africa: bambini sotto ai 5 anni e le mamme (perno portante della società e della famiglia africana). Sono questi i cosiddetti “silent killer” dei paesi poveri. Questo è stato l‘errore più grave : mettere il focus sul Covid-19  per mesi.. ha lasciato disattese tutte queste situazioni concatenate e interdipendenti…e comunque gravi e endemiche.

In oltre 50 paesi al mondo resta infatti alto “l’allarme fame”: secondo l’OMS 690 milioni di persone sono malnutrite, di questi 140 milioni sono bambini con denutrizione cronica e ritardo della crescita e ben 45 milioni con SAM (malnutrizione acuta e severa). Sono 5 milioni i bambini sotto ai 5 anni che muoiono annualmente ( e patologie come la malaria e la anemia, o il morbillo o la tubercolosi sono strettamente interdipendenti e concause della   malnutrizione   acuta severa).

Anche dal punto di vista della sicurezza il Covid ha causato indirettamente un notevole peggioramento, soprattutto in quei paesi africani dove i gruppi terroristici sono più attivi. Gli investimenti per lo più in campo sanitario hanno indebolito i sistemi di sicurezza e favorito centinaia di attacchi in aree meno controllabili (vedi Niger, Mali, Nigeria, Burkina).

Il Covid-19 ha chiaramente messo a nudo dunque la inadeguatezza di vari sistemi: economico, alimentare, sicurezza nazionale. E a questi poi si aggiungono i disastri ambientali e climatici. Per esempio in questo anno in diverse regioni dell’Etiopia, cosi come in Somalia, Eritrea, Sudan e nord Kenya, c’è stata ripetutamente la infestazione di cavallette che distruggono km di campi coltivati; e negli ultimi mesi diverse inondazioni   in sud Sudan e regioni occidentali dell’Etiopia hanno obbligato migliaia di persone a migrare.

In Etiopia la situazione economica è gravemente compromessa. Innanzitutto negli ultimi due anni il PIL è nettamente diminuito. Se nel 2018 era ancora di due cifre, nel 2019 è sceso a 9% e si stima che nel 2020 non arriverà al 4%. Ma le disuguaglianze continuano ad aumentare. Si stima che il 60% dei beni sia in mano al 10% della popolazione e il debito verso i paesi ricchi continua ad aumentare.

Ad aggravare la situazione in Etiopia però è ora la grave instabilità politica che ci sta facendo tremare tutti.

Come già è stato spiegato da diversi quotidiani e media anche in Italia, il Primo Ministro etiopico Abiy  Ahmed ai primi di novembre ha dichiarato guerra alla regione nord del paese, il Tigray, accusandolo di ribellione al governo federale. Il Tigray non aveva accettato la decisione del Governo di posticipare le elezioni – già previste nel 2020 e ora di nuovo slittate in primavera del 2021 sempre per “causa pandemia” – accusando  il Primo ministro di essere al potere illegittimamente. Sempre il Tigray aveva indetto lo scorso settembre autonomamente le elezioni regionali, ovviamente non riconosciute dal governo di Addis Abeba. E infine attaccato una importante base militare governativa con l’intenzione di sottrarre armi da uno dei più grandi arsenali del paese. Ed è cosi che il Primo Ministro Abyi , premio Nobel per la Pace nel 2019!, ha minacciato e poi attaccato militarmente la regione, isolandola completamente ( chiudendo subito strade, aeroporti , telecomunicazioni e internet).  Dietro a tutto c’è un progressivo aggravarsi di un graduale distacco politico tra il partito del TPLF – Tigray Popular Liberation Front- e il Governo di Abyi. Il TPLF aveva guidato il Paese per 25 anni (dopo averlo liberato, insieme al fronte di liberazione eritreo, dal dittatore Mengistu nel 1991) e ha poi dominato la scena politica fino al 2018. Da allora leader politico dell’Etiopia  diventa Abyi Ahmed, di etnia oromo, giovane e carismatico che colpisce l’opinione pubblica nazionale e internazionale per la sua straordinaria capacità di comunicazione , l’utilizzo di  un nuovo linguaggio politico e di  continue proposte e scelte politiche innovative , tentando di  includere altri gruppi  etnici; decisioni che lasciavano sperare in una possibile modernizzazione e democrazia e sviluppo non solo per il paese ma per tutto il Corno d’Africa.

E’ così che questa decisione di bombardare la regione “ribelle” ha lasciato tutti sconvolti. E non sembra dar ascolto a nessun tipo di mediazione né dalla Unione Africana (ultimo tentativo fallito due giorni fa) né dall’Unione Europea. Ora il conflitto si è internazionalizzato coinvolgendo prima l’Eritrea e poi tirando in scena altre potenze come l’Arabia Saudita e gli Emirati Arabi, che inviano droni contro il Tigray.

Nessuno sa come e quando finirà questa ennesima pazzia che inevitabilmente ha già coinvolto civili, bambini, famiglie intere, dati a cui ancora nessuno ha accesso…   Mentre due giorni fa il governo dava l’ultimatum alla regione, preparando l’attacco finale, sono già 40 mila i disperati fuggiti dal Tigray in Sudan dove l’UNHCR si prepara ad accoglierne oltre 200 mila.    E il dramma per i poveri continua…